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¿Cómo esta Señor Presidente?

3 hours 37 min ago
Hace algunos meses en un aeropuerto del Midwest americano divisé a lo lejos una persona que me llamo mucho la atención. Era un señor muy bien vestido, traía puesto un saco estilo western con corbatín muy formal. Era la típica estampa de uno de esos petroleros tejanos de los que estamos acostumbrados a ver en televisión. Mientras completaba el proceso de documentación para tomar mi vuelo pude escuchar su voz. Y me pregunte con aire de sospecha, ¿es Fox?  Tiene que ser el presidente. Estaba seguro. Soy músico. Tengo muy buen oído.
 
Cuanto tiempo no escuchamos su voz en tantos discursos—el acento tan campechano que lo caracterizaba, su cadencia lugareña y a veces un tanto ramplona. Una voz audaz que en su tiempo conecto con millones de mexicanos. El que venció al fantasma del “mal gobierno.” El caudillo de la alternancia. Volví a voltear a ver de reojo. Y si era el. (Era el más alto de todos). Sin ánimo de querer invadir su privacidad lo salude a lo lejos como a  un amigo de esos que conocemos tan bien que basta un chiflido o cualquier ademán para cumplir con el protocolo. Pero el se acerco a saludarme personalmente (¿Que curioso es que cuando dos mexicanos en el extranjero se encuentran es como si toda la vida se hubieran conocido?)
 
¿Cómo esta Señor Presidente? “Estoy varado…” “Resulta que mi vuelo esta cancelado,” me dijo con tonada de infortunio al mismo tiempo que hablaba por bluetooth tratando de buscar otra ruta o que alguien le ayudara llegar a su destino. El fue muy gentil de compartir un momento conmigo. De ofrecerme un apretón de manos. No hubo tiempo para una foto. Tampoco para contarle que hace 14 años cuando el todavía no era presidente comimos tortillas de harina juntos o que lo vi cuando se quito sus botas para dárselas a una persona que se lo ocurrió decirle que estaban “muy padres.” Me regaló su tarjeta de presentación y me pidió que no dejara de visitar el Centro Fox, la  biblioteca que construyó en el Rancho San Cristóbal de Guanajuato al terminar su mandato.
 
El Presidente, al parecer, venia solo. Sin alardes ni escoltas. Como una persona más que espera un vuelo y que a veces se le cancela. Estaba ahí varado, como yo, como todos. En ese momento me di cuenta que todos, sea cual sea nuestro destino, vamos pedaleando juntos en el pasaje de la vida. Que el poder no es más que una ilusión que se esfuma tan rápido como un instante en una sala de espera. Y que lo más importante, para no perder nuestra esencia, es saber cultivar el afán de las memorias compartidas.

Septiembre de 2014 

(Re) generación de tejido social

Sun, 2014-08-24 16:57


Se habla de las actividades culturales (la música, el teatro, los museos, los festivales…) y otras acciones para la “regeneración del tejido social.” Es la frase de moda. La moneda de cambio. La nueva medicina para curar los males del país. Bien, pero vamos por partes. Comencemos por tratar de definir el termino (que a pesar de tener un timbre tan carismático tiende a ser vago y ambiguo).  ¿Que es el tejido social?

El tejido social es la suma de todas las partes y acciones que conforman una comunidad o sociedad que tenga objetivos comunes. Me viene a la mente la interdependencia entre los miembros de una familia, los actores que conforman una escuela, los herederos de una etnia indígena, los integrantes de una asociación civil o partido político, las clicas y las pandillas. Todos ellos forman una comunidad—un grupo con valores e ideales (para bien o para mal) que los guían y motivan. Existen dentro del núcleo de esos grupos fluidez por el intercambio de información y experiencias, mismas que les permiten entrelazar la estirpe de sus propias historias. (Los antropólogos Lave y Wenger han aludido a esto al debatir sobre su teoría de la comunidad de práctica.)
 
En México el discurso de regenerar el tejido o cohesión social se adhiere continuamente al tema de la violencia e inseguridad. Se habla de como comunidades se han fracturado y de la urgencia de llenar ese vacío con actividades productivas. ¿Que es lo que se esta haciendo en el ámbito cultural? Veamos un ejemplo: “Más que iniciar nuevos proyectos, queremos, a través de muchas convocatorias, recoger las inquietudes de la población y convertirlas en acciones culturales. Lo que estamos haciendo es amplificar la actividad cultural como un elemento absolutamente fundamental para reconstruir la cohesión social de muchas de estas poblaciones que desafortunadamente se han visto afectadas estos últimos tiempos.” 

El presidente del CONACULTA aquí citado se refiere al estado de Michoacán, una región que continuamente lucha por su supervivencia y Estado de derecho. Derivado de esa convocatoria se organizarán festivales, ponencias magistrales, ferias de libros, etc. Pero el tema político es sumamente complejo y las acciones y/o recursos que se otorgarán ahí por más bien encaminados o distribuidos nunca serán suficientes. El problema es muy grave. Pero aun quiero pensar que no es imposible de resolver (todavía me quedan algunas gotas de idealismo).
 
Pero creo que el enfoque general debe ser distinto. Debemos hablar de generar tejido y cohesión social. No de regenerar, esto nos limita mucho. Decía Winston Churchill que el político se convierte en estadista cuando comienza a pensar en las próximas generaciones y no en las próximas elecciones. Los problemas que aquejan al país merecen más que intervenciones relámpago. Necesitamos políticas visionarias de largo alcance que se construyan ladrillo por ladrillo. Hombro con hombro. Y no hay mejor lugar para tejerlas que la escuela.
 
La escuela es el común denominador de los mexicanos, todos pasan por ahí (es lo que dicta la ley). Todos aprenden de ella. Quien no recuerda las quermeses, las celebraciones del día de muertos, los bailables, las coronaciones, la estudiantina. Todo esto tiene algo en común—la convivencia. La cultura participativa es un mecanismo de fraternidad y empatía. Ese es el gran proyecto que México debe emprender y cultivar—el de la concertación.
 
Dice el economista y músico venezolano José Antonio Abreu que la practica musical es un modelo idóneo para alcanzar ese objetivo. “La orquesta (y porque no, el equipo de béisbol también diría yo) es la única comunidad que tiene por característica y esencia exclusiva…el concertarse entre si.” ¿Que significa la concertación? “La practica en equipo, el grupo que se reconoce como interdependiente, donde cada uno es responsable por los demás y los demás son responsables por uno.” Creo que si todos pensáramos así, estaríamos más cerca de ser un país más justo.  
 
Hay un gran experimento que se esta llevando a cabo en Nuevo León. La Alianza Educativa Ciudadana en esa entidad es un grupo de empresarios que aspiran al bien común y que animan a las comunidades escolares a ser autosuficientes, a concertarse, a apoyarse mutuamente. Cuando llegue a visitar una de las escuelas beneficiadas a las afueras de Monterrey me encontré con alumnos, padres de familia, y maestros que juntos pintaban su escuela, hacían el inventario de útiles, cortaban las ramas marchitas del patio. Todo un engranaje de cohesión y generación de tejido social.
 
Ahí esta el proyecto musical de las orquestas y bandas comunitarias del Sistema Nacional Fomento Musical. La iniciativa de Esperanza Azteca, los ensambles independientes que tocan serenatas los fines de semana. Las orquestas de la Gran Familia que se quedaron en la intemperie. Los equipos de futbol llanero, los niños trikis, las asociaciones civiles, las doñitas que hacen tamales en las cooperativas. Los sueños compartidos son vitales para construir armonía.

Hagamos de la “regeneración del tejido social,” mucho mas que una moda o frase que suene bien en la televisión. Podemos construir, tejer, y animar. Eso si, sin perder de vista que todos estamos llamados a poner nuestro granito de arena. En ese tenor y aunado a la circunstancia actual, los músicos (además de los maestros, los trabajadores, las amas de casa…) de México tenemos un compromiso histórico con la edificación de oportunidades para un mejor país. Y termino con una nota de esperanza parafraseando a Gandhi y a Bernstein diciendo que todo lo que hagamos pudiera parecer insignificante pero es sumamente importante que lo pongamos en marcha con más pasión y más devotamente que nunca.  

Agosto 2014

Música apagafuegos

Tue, 2014-08-19 19:36


En mi reciente blog hable de cómo la música puede combatir la pobreza e hice la observación de considerarla como parte de un proceso amplio de educación y desarrollo humano. Uno pudiera argumentar que en México el problema endémico de la pobreza es derivado de la falta de oportunidades en la educación, pero ahora me permito explorar como factores externos pueden llegar a truncar los procesos y efectividad del aprendizaje mismo que señalice hacia el cambio de social. ¿Puede ser la música un factor para solventar este círculo vicioso?
 
El educador y científico social Eric Jensen ha identificado cinco elementos que disminuyen sistemáticamente el desempeño académico de estudiantes en edad escolar. Estos son: la desnutrición, estrés crónico, vocabulario deficiente, esfuerzo reducido, y la exclusión social. Naturalmente atacar todos elementos en conjunto amerita de una intervención integral de políticas públicas en educación, salud, desarrollo social, entre otras áreas. Por ende todo esto requiere de una serie de apoyos, sistemas, y ambientes adecuados para crear nuevos espacios de alcance e impacto entre la población estudiantil. Aunado a esto propongo la música como factor de oportunidades, cambio y atenuante de contextos.
 
Al hablar de contextos no podemos pasar de alto las grandes dificultades que vive México en materia de violencia e inseguridad (la razón por ello amerita su propio análisis fuera de este texto). ¿Cuales serán las consecuencias del estrés crónico que le producen a estudiantes de zonas urbanas, en donde casi diario les asechan persecuciones, enfrentamientos, y balaceras cerca de sus casas, escuelas, e iglesias? (vea usted una muestra de lo a que me refiero, esto en Tepatitlán de Morelos: https://www.youtube.com/watch?v=KpiwEvja_G8/)
 
Según las recientes investigaciones del Harvard Center for the Developing Child, los contextos de estrés toxico disminuyen notablemente las habilidades neurológicas para desarrollar importantes funciones ejecutivas (las mismas que regulan la memoria, la flexibilidad mental, y el autocontrol). Se ha comprobado que las deficiencias de estas funciones afectan el desempeño académico, el comportamiento, y la salud en general. Esto tiene implicaciones sumamente desastrosas para el futuro del país (estimados funcionarios públicos y legisladores tomen nota). El ejercicio coordinado, afectivo, y disciplinado de la  música (aunado a otras intervenciones) puede mitigar ese tren degenerativo de una manera natural y provechosa. Consideren este testimonio de una niña que practica el violín en un programa social de orquesta infantil en Venezuela:
 
“Era el primer día de la orquesta de cámara, entonces yo venia temprano. Y casi al llegar aquí me dieron un disparo en la pierna. Y yo lloraba, no por el dolor, si no por que iba perder el ensayo. Cuando uno llega aquí se le olvida todo.” 
 
La niña dice que se le olvida todo…
 
En términos científicos lo que aquí ha ocurrido es que el ejercicio de la música, el entorno en donde la desarrolla, y la motivación intrínseca que le brinda; le ayuda a mitigar el contexto adverso en el que vive. Recientes investigaciones sobre la materia nos indican que este tipo de actividad puede cortocircuitar la respuesta al estrés y mantenerlo fuera del margen crónico o de peligro. Según los especialistas el estrés comienza en el cerebro y emite una reacción cadena que alerta al cuerpo a nivel celular. Con el paso del tiempo estos interruptores se quedan en posición de encendido permanente…la práctica músical crea una reacción a la inversa (WebMd). Al proteger a los estudiantes de estas condiciones adversas se mejora el desarrollo de las funciones ejecutivas antes aquí mencionadas. No hacerlo desencadena en parte comportamientos erráticos e impulsivos que nos generan más violencia entre otros males. Esto a la larga crea costos muy elevados.
 
Me preocupa como se ha visto afectada la impartición de la educación en México. Me duele ver los videos en YouTube en donde estudiantes son sometidos al terror de las batallas urbanas. Las nuevas generaciones están ahí clamando porque venga algún cambio, alguna oportunidad que los libere de todo eso. Ellos crecen atemorizados por la incertidumbre de que a la vuelta de la esquina les llueva una bala o peor aun que crezcan sin las herramientas que los hagan salir adelante. Habrá que reflexionar sobre todo esto. 

Agosto 2014

Notas: 


Kuchinskas, Susan. “How Music Making Reduces Stress” WebMd, 2010. (Reviewed by Patricia Farrell) http://www.webmd.com/balance/stress-management/features/how-making-music-reduces-stress
 
“InBrief: Executive Function: Skills for Life and Learning” Harvard Center for the Developing Child, 2013. http://developingchild.harvard.edu/resources/briefs/inbrief_series/inbrief_executive_function/

¿Música para combatir la pobreza?

Fri, 2014-08-15 03:29


En México ya es común encontrarnos con algún articulo, tweet, o discurso alusivo al movimiento de las orquestas y bandas juveniles en donde se haga hincapié en la música como herramienta para “combatir la pobreza,” “regenerar el tejido social,” o “disminuir la violencia.” En la mayor parte de los casos muchas de estas hipótesis, al carecer de sustento, se quedan atoradas en un discurso fantástico (por no decir político) y a veces ilógico. Es por ello que considero pertinente hacer un llamado para ir más allá de las pinceladas mediáticas y animar un debate serio en torno a la educación musical como una verdadera disciplina capaz de mediar, transformar, y construir mejores ciudadanos.

Yo si creo que la educación musical puede animar el desarrollo humano de jóvenes en edad de formación. Pero todos los que abogamos por ella debemos ser cuidadosos al elaborar el discurso (y las estrategias pedagógicas) que sustente la premisa.  También debemos ser conscientes de que la música debe ser vista como una herramienta para facilitar nuevos procesos que señalicen al cambio social. Howard Gardner nos brinda la explicación más lucida al respecto—el ejercicio de la música es una invitación para descubrir una pasión interior hacia el aprendizaje. Entonces cuando un joven se da cuenta de que sus esfuerzos se traducen a logros concretos y estos crecen con la disciplina del tiempo, se gesta así, un vocabulario de aprendizaje que puede ser transferido a múltiples dominios de acción mas allá de la practica musical (Scripp et al 2014). A medida de que el alumno adquiere esas herramientas su desarrollo cognitivo y motivación intrínseca (vea usted este niño que ama tanto su violoncello que duerme con el—http://youtu.be/oIGUXapsI-I?t=39m11s) lo hace mas propenso a alcanzar el éxito profesional. Mucho me llama la atención ese proceso de cambio. La educadora Maxine Greene se refería a esto como el fenómeno de wide-awakeness. José Antonio Abreu lo plasma en su idea de ser y no ser todavía. En otras palabras, el ejercicio de la música invita al alumno a descubrir su humanidad como realidad permanentemente inacabada y esto puede ser vital para su desarrollo pleno.

Me pregunto una vez más, ¿Puede la música combatir la pobreza?

Si lo creo. Pero para no pecar de ingenuos habrá que pensar la música como parte de un proceso de educación más amplio. Un ciudadano que tenga la capacidad de aprender, pensar y mejorarse continuamente será más completo y luchará por alcanzar sus objetivos desde cualquier posición o estrato social. La investigación contemporánea en torno al ejercicio de la educación estética nos indica que los estudiantes que estudian música son cuatro veces más propensos a ser reconocidos por su desempeño académico. Los estudiantes que se dedican a perfeccionar un instrumento musical ganan terreno a sus pares en perseverancia. También desarrollan su capacidad de retener información en todas las disciplinas académicas. Se disminuye la deserción escolar. Los niños también cultivan sus habilidades de razonamiento abstracto que los lleva a aplicar conocimientos y visualizar soluciones. Es así como la música puede generar un cambio social de raíz. Porque ayuda a desarrollar capacidades cognitivas de una manera mucho más sofisticada (me atrevo a decir) que las matemáticas o las lenguas. Y además por su carácter de actividad comunitaria y afectiva (dentro de los coros, estudiantinas, bandas, etc.) puede ser también factor de cambio del perfil sociológico de sus integrantes. 

Dice Guillermo Sheridan en el blog de Letras Libres que en México “se enseña poca música en las escuelas y no hay mejor escuela imaginable.” Yo creo que el Estado debe considerar elevar esta disciplina a un lugar de mayor importancia dentro del currículo académico. Al tenor de esa visión, las organizaciones civiles pueden ser participes del proceso gestionando recursos, ideas, y oportunidades. Esto nos puede llevar a desarrollar capital humano y ganar productividad para el bien de todos. Cabe destacar que entre los países que obtienen las más altas calificaciones en matemáticas y ciencias (Japón, Hungría, Holanda, entre otros con alto índice de desarrollo económico) es obligatoria la educación musical. Los jóvenes mexicanos que menos tienen merecen triunfar y ser ejemplo de superación. Hay que hacer el esfuerzo por darles nuevas herramientas para que puedan salir victoriosos del círculo vicioso de la pobreza. Y para vencer ese mal pudiéramos voltear a ver más de cerca la música. Vale la pena el experimento.

Agosto 2014

Notas: 


Gardner, Scripp, et al. “El Sistema: Music Lessons to Rebuild the World” Open Source with Christopher Lydon, 2014. http://www.prx.org/pieces/114241-el-sistema-music-lessons-to-rebuild-the-world

"Re-Investing in Arts Education: Winning America’s Future Through Creative Schools." The President’s Committee on the Arts and Humanities, 2011. http://www.pcah.gov/resources/re-investing-arts-educationwinning-americas-future-through-creative-schools
 
"Lessons from PISA for the United States, Strong Performers and Successful Reformers in Education.” OECD Publishing, 2011. http://www.oecd.org/pisa/46623978.pdf

“Music Matters: How Music Education Helps Student Learn, Achieve, and Succeed.” Arts Education Partnership, 2011. http://www.aep-arts.org/wp-content/uploads/2012/08/Music-Matters-Final.pdf
 
"Prediction: Identifying potential dropouts." The Center for Public Education, 2007.  http://www.centerforpubliceducation.org/Main-Menu/Staffingstudents/Keeping-kids-in-school-At-a-glance/Keeping-kids-in-school-Preventing-dropouts.html.
 
*En México, 53.8% de los niños y jóvenes de cero a 17 años de edad son pobres, mientras que tres de cada 10 pasan “hambre.” CONEVAL, UNICEF 2012

Reseña – Royal Philharmonic en Bellas Artes

Sat, 2014-07-12 13:45


El Palacio de Bellas Artes en la Ciudad de México celebra su ochenta aniversario este año. Para festejar ese acontecimiento, se ha invitado algunos de los artistas y ensambles mas distinguidos del orbe, entre ellos la Royal Philharmonic Orchestra quien nos ofreciera dos magnos conciertos en la sala principal. Bajo la batuta de Pinchas Zukerman la orquesta centro sus programas en obras de Beethoven. El tamaño de la orquesta fue justo lo necesario para el repertorio. Los conciertos internacionales en Bellas Artes tienen un aura especial pues se tratan de acontecimientos importantes. Pudimos observar entre los asistentes a jóvenes, familias, melómanos, funcionarios públicos y algunas figuras de la cultura nacional.  

En el primer concierto el mismo Zukerman asumió la doble responsabilidad de solista y director con el Concierto para Violin de Beethoven. Esta practica, aunque sorprendió a algunos de los asistentes, no es nueva. Tiene su razón de ser dentro del contexto del Clasicismo ya que los acompañamientos orquestales generalmente ostentan bloques de ritmo armónico simétricamente definidos y  texturas sonoras transparentes. Esto hace posible el solista pueda concertar a la orquesta sin necesidad de recurrir a la figura tradicional del director. Zukerman demostró que tiene un conocimiento profundo de la obra y seriedad al abordar a Beethoven con un timbre solemne. La Séptima Sinfonía de Beethoven recibió un cuidado muy especial por parte de la orquesta. Aquí fue donde realmente brillo como ensamble. Se logro un sonido dinámico y robusto en la cuerda. Fue evidente que es una obra que han trabajado detenidamente y a la que le han dado un énfasis cameristico en donde las partes hacen mas por escucharse entre si. Una ejecución virtuosa, llena de brío, con generosas intervenciones por parte de las maderas solistas. Para el segundo concierto escuchamos el Concierto para Violín y Cello de Brahms, la ultima obra orquestal del compositor Alemán. Una obra difícil por su contenido, duración, y el esfuerzo que requiere de los solistas, que lograron una participación impecable. Por lo general la Sinfonía Heroica de Beethoven nos mostró a un director cerebral con control sobre cada frase y articulación. La orquesta batallo en encontrar el tempo en el Scherzo pero se mostró firme y compenetrada en el movimiento final. Ahí pudimos apreciar una orquesta vibrante y de amplia sonoridad especialmente al llegar al tema de la danza húngara final. Los cornos merecen una mención especial pues lograron los pasajes solistas con seguridad y excelente afinación.
 
Entre otros aciertos— las notas al programa de Juan Antonio Brennan y el hecho que el Palacio de Bellas Artes instalara una pantalla a las afueras del recinto para que mas personas disfrutaran del evento. 
 
¡Felicidades al Palacio de Bellas Artes por su 80 aniversario! 

Congrats!

Thu, 2014-07-03 22:10

A heartfelt (and a favorite) moment during my brother's wedding celebration. Pictured here singing 'Te Presumo' accompanied by the Norteño group 'Relikia.' Angel and Athaly were married on June 28th in Reynosa, Mexico. Congrats to the newlyweds!

Hernandez-Estrada’s new album Sounds Blooming

Mon, 2014-06-30 17:53


Here is a new album of piano solo recordings that include music that I love. I felt this as an opportunity to re-imagine the scores and strive to weave my conscious self into their fabric. This is project is both an experiment in sound conception and a snapshot of a moment in time. I probably will not play these pieces the same way exactly ever again. Such is the beauty of art. I hope that you will enjoy hearing the music and share it with friends. The album is available for streaming and purchase here: 

https://soundcloud.com/joseherstrada/sets/album-release
http://joseherstrada.bandcamp.com/album/sounds-blooming




Recording Details:

CD Quality - 16 bit / 44.1 khz 
José Luis Hernández-Estrada, piano
WGBH Fraser Studio
Piano: Steinway D (Hamburg)
Recording Engineer: Jane Pipik
May 15, 2014 in Boston

C.F. Peters Corporation (John Cage) 
Carlanita Music (Carlos Chavez) 
 
Track listing and notes:
 
Erik Satie: Gymnopedie No. 1
*Mozart/Hernandez-Estrada: Fantasy K. 397
John Cage: In a Landscape (1948)
Liszt: Consolation No. 3 in D-flat Major, S. 172
Debussy: Clair de Lune from “Suite Bergamasque”
Beethoven: Andante Cantabile from Sonata Opus 13
Carlos Chavez: Inocencia from “Early Pieces”
Schubert: Impromptu in A-flat Major, D. 935
Mahler: Adagietto from “Fifth Symphony” (Arr. Singer) 
Hernandez-Estrada: Light of Love “Aria”

*Mozart left the Allegro of the Fantasy in D minor K. 397 unfinished. The traditional coda that we are used to hearing is by August Müller, a contemporary and admirer of Mozart. Why did Mozart leave the piece unfinished? Could he be encouraging us to complete the work for him? For this recording, I went ahead and arranged an alternate ending. While finding ways to solve the ending, I listened to the Mozart concerti recordings of jazz pianist Chick Corea who in many ways embodies Mozart’s creative and improvisational spirits (the composer was known as a great improviser often composing cadenzas on the spot or overtures to his operas minutes before curtain call). I also read through many of Mozart’s own cadenzas to try connect with his unique style. 

Hernandez-Estrada’s new album Sounds Blooming (Preview)

Mon, 2014-06-30 01:30



Coming soon is a new album of piano solo recordings that include music that I love. I felt this as an opportunity to re-imagine the scores and strive to weave my conscious self into their fabric. This is project is both an experiment in sound conception and a snapshot of a moment in time. I probably will not play these pieces the same way exactly ever again. Such is the beauty of art. I hope that you will enjoy hearing the music. The album will be available for streaming and purchase on Itunes, Spotify, and Amazon.com. In the meantime here are two preview tracks with music by John Cage and Franz Liszt. Stay tuned for updates. 

Recording Details:

CD Quality - 16 bit / 44.1 khz 
José Luis Hernández-Estrada, piano
WGBH Fraser Studio
Piano: Steinway D (Hamburg)
Recording Engineer: Jane Pipik
May 15, 2014 in Boston

C.F. Peters Corporation (John Cage) 
Carlanita Music (Carlos Chavez) 
 
Track listing:
 
Erik Satie: Gymnopedie No. 1
*Mozart/Hernandez-Estrada: Fantasy K. 397
John Cage: In a Landscape (1948)
Liszt: Consolation No. 3 in D-flat Major, S. 172
Debussy: Clair de Lune from “Suite Bergamasque”
Beethoven: Andante Cantabile from Sonata Opus 13
Carlos Chavez: Inocencia from “Early Pieces”
Schubert: Impromptu in A-flat Major, D. 935
Mahler: Adagietto from “Fifth Symphony” (Arr. Singer) 
Hernandez-Estrada: Light of Love “Aria”

Las Orquestas Infantiles y Juveniles de México inspiradas por El Sistema—legado, evolución y desafíos

Thu, 2014-06-12 19:45



ENSAYO - Las Orquestas Infantiles y Juveniles de México inspiradas por El Sistema—legado, evolución y desafíos.

Por José Luis Hernández-Estrada - Junio de 2014 

El movimiento de las orquestas infantiles y juveniles de México tiene su génesis en la incansable gestión del ilustre maestro mexicano Eduardo Mata como director huésped principal al frente de la Orquesta Sinfónica Simon Bolívar de Venezuela a mediados de los años ochenta. El músico oaxaqueño, convencido de que el proyecto artístico/social venezolano reunía los elementos para trazar nuevos horizontes en la constitución del quehacer cultural en México, propone ante el gobierno Mexicano la sistematización y masificación de la enseñanza musical con el objeto de replicar la experiencia de ese mismo programa, conocido universalmente como “El Sistema,” el proyecto de acción social por la música concebido por el músico, economista, y reformador social José Antonio Abreu. El Maestro Mata,  pionero de la introducción en México del modelo venezolano de coros y orquestas infantiles y juveniles, postulaba el programa como una herramienta transcendental para “cambiar el perfil sociológico de un país con las características como las de México y otros países Latinoamericanos en ascendente desarrollo.”

La incursión del Maestro Mata en Venezuela fue derivada de la afectuosa relación profesional que en su momento cultivo su maestro y también decano de la música mexicana Carlos Chávez con los músicos de ese país. Gracias a la invitación que les hiciera el Presidente Luis Echeverria, México fue el primer destino internacional de la Orquesta Simon Bolívar de Venezuela. En esa ocasión Chávez escucho la orquesta en el Palacio de Bellas Artes y ofreció su apoyo decidido al proyecto convirtiéndose así como el primer artista extranjero invitado y mentor de aquellos jóvenes promesa venezolanos. Con ellos trabajo arduamente transmitiéndoles sus conocimientos pedagógicos y proeza técnica para prepararlos en su debut dentro del Festival Mundial de las Orquestas de Aberdeen en Escocia en 1976. Ahí interpretaron algunas de sus obras y la Sinfonía Heroica de Beethoven llevandose todos los elogios de la crítica especializada. Para El Sistema, la temprana confluencia entre Carlos Chávez y José Antonio Abreu es importante por el hecho que históricamente coincidieron en el pensar y actuar de la música como herramienta de transformación social y como forma de elevar a Latinoamérica hacia la cumbre de la cultura universal. 

Ya en 1989, surge en México el primer proyecto formal inspirado por esa experiencia Venezolana liderado por el director de orquesta y educador musical Fernando Lozano y Manuel de la Cera, quien fuera director del Instituto Nacional de Bellas Artes. Fueron ellos quienes viajaron a ese país sudamericano para palpar la experiencia que tanto motivaba al maestro Mata. Ese primer encuentro fue materializado en la fundación del programa de Orquestas y Coros Juveniles de la Ciudad de México, proyecto que creo una docena de “orquestas-escuelas” delegacionales y comunitarias. En los años siguientes, y a raíz de la necesidad de expandir el proyecto a un plano regional y nacional, se crea el programa de Coros y Orquestas Juveniles de México A.C., una organización civil que en 1996 se convirtiera en lo que hoy conocemos como el Sistema Nacional de Fomento Musical (SNFM) del CONACULTA, organización que atiende, según cifras oficiales a 114 ensambles orquestales afiliados con alrededor de 10,000 beneficiarios. Por su parte el SNFM, organiza un encuentro nacional de orquestas (nivel avanzado), encuentros regionales de orquestas juveniles e infantiles (nivel inicial e intermedio),  cursos para directores orquestales, servicio de laudería y lutería para reparación y mantenimiento de instrumentos, entre otros proyectos de apoyo a nivel nacional. Los mas novedosos y de mayor proyección incluyen la Orquesta-Escuela Carlos Chávez (programa de Licenciatura Instrumentista avalado por la  Secretaria de Educación Publica) y la Orquesta Infantil y Juvenil de México, ambos proyectos destinados en parte a la identificación y desarrollo de talentos. 

En el 2008, el SNFM bajo la dirección de Sergio Ramírez Cárdenas crea el programa de Núcleos Comunitarios de Aprendizaje Musical (NUCAM), una iniciativa formal con miras a replicar el modelo y red de núcleos Venezolanos. Estos centros, localizados en municipios con bajo índice de desarrollo educativo y socioeconómico, se concebían como herramienta de “fomento y desarrollo social a través de la  instrucción y la práctica colectiva de la música.” El proyecto quedo comprendido dentro del Plan Nacional de Desarrollo 2006-2012 y se propuso la meta de inaugurar un centro de educación musical para cada una de las entidades federativas (32 en total). Al final de esa administración federal se logro instituir 12 núcleos atendiendo a 1,000 beneficiarios en 8 estados. Aun así, un logro importante y a su vez catalizador de otros proyectos equivalentes. En el 2009 e inspirado en el trabajo que desde el 1998 venia realizando el violinista Julio Saldaña con las comunidades mas desprotegidas de Puebla surge de la iniciativa privada el  Programa Musical Esperanza Azteca (PROMESA), un proyecto que persigue los ideales de la experiencia Venezolana. PROMESA es liderado por el empresario mexicano Ricardo Salinas Pliego quien con su equipo de trabajo busca sistematizar la experiencia de la instrucción y aprendizaje orquestal y coral en todo el país. El proyecto cuenta con un amplio respaldo económico del gobierno federal a través del CONACULTA aplicando un novedoso esquema de co-participación entre gobiernos estatales y la iniciativa privada. Desde 2009, ya se han fundado más de 60 orquestas sinfónicas y coros en el interior de la República mexicana beneficiando a mas de 13 mil niños y jóvenes que junto con sus 800 maestros, además de aprender música, desarrollan "altos valores como la disciplina, la búsqueda de la excelencia y el trabajo en equipo." Dentro de la iniciativa cabe destacar el impulso temprano de personalidades como Leonor Mastretta, el chelista Carlos Prieto, y Benjamin Zander, el director de la Boston Philharmonic Orchestra.


En la actualidad el panorama para los proyectos de transformación social a través de la música en México es ampliamente promisorio. El discurso político de la recién instalada administración federal guiada por el Presidente Enrique Peña Nieto enfatiza importantes matices en torno al uso de la cultura como herramienta de concertación y desarrollo comunitario. El 12 de Diciembre del 2012 durante la inauguración del Centro de Artes Musicales de Tijuana y acompañado por el nuevo Presidente del CONACULTA, Rafael Tovar y de Teresa,  anuncio “el gran reto que tenemos en el ámbito cultural: el hacer de éste un derecho social, una garantía que el Gobierno tendrá que cuidar y privilegiar, que tendrá que establecer toda una línea de acción de políticas públicas orientadas realmente a garantizar este derecho social de los mexicanos.” En ese mismo evento, le instruyo al Presidente del CONACULTA tener muy en cuenta dentro de la agenda nacional los proyectos de orquestas y coros juveniles que ahonden en la reparación del tejido social de comunidades afectadas por la violencia e inseguridad. Derivado de ese mandato presidencial, el CONACULTA ha impulsado su iniciativa Música en Armonía que busca unificar e impulsar las experiencias y manifestaciones artístico/culturales existentes para fortalecer la identidad nacional y regenerar el tejido social a través del arte y su inherente belleza estética. Este nuevo lanzamiento tiene como impulsores artísticos a el maestro Eduardo García Barrios y el compositor mexicano Arturo Márquez, quien además de dedicar parte de su oficio a la composición de obras de nivel infantil (Alas a Malala es su mas reciente trabajo) también ha venido realizando una labor dentro de la conformación de bandas comunitarias con su programa local Crecer con Música. La iniciativa federal ya ha despegado y se fortalece con una agenda de impartición de talleres a nivel nacional y una concertación con la sociedad civil, conservatorios, y estados que inician nuevos proyectos orquestales académicos y/o comunitarios. 

Dado a la estimulación que ha generado el amplio proyecto artístico/social venezolano y derivado de las giras de sus orquestas cumbres, documentales, publicaciones y críticas periodísticas que las acreditan, se han generado en México importantes proyectos de orquestas PRE-profesionales de alto rendimiento o de proyección nacional. La experiencia Venezolana, misma que trasmite un “animo por la masificación de la búsqueda de la excelencia” (como lo expreso el Maestro Abreu en su reciente ponencia magistral en el Carnegie Hall de Nueva York) ha dado pie a numerosos proyectos que buscan alcanzar logros artísticos similares a los de ensambles tan emblemáticos como la Orquesta Simon Bolívar de Venezuela o la Orquesta Sinfónica Juvenil “Teresa Carreño" que han marcado la pauta y nivel de referencia. Estos proyectos de audición o  selección incluyen aquellos cobijados por instituciones de gobierno, conservatorios, orquestas profesionales, y otros programas de desarrollo musical.  Entre ellos destacan la Orquesta Sinfónica Infantil de México y la Orquesta Sinfónica Juvenil Carlos Chávez del SNFM antes mencionadas; la Orquesta de la Escuela Nacional de Música y la recién formada Orquesta Juvenil Universitaria Eduardo Mata de la OFUNAM; el Ensamble Instrumenta Oaxaca; y la Orquesta Sinfónica Juvenil del Estado de Veracruz adscrita al Instituto Superior de Música del Estado de Veracruz. Todas estas se perfilan a una posible internacionalización y cuentan con el rigor técnico para abordar partituras orquestales de nivel avanzado. En el 2012, la Orquesta Juvenil Carlos Chávez fue invitada a realizar un encuentro musical dentro del Youth in Music Festival que organizo la Chicago Symphony Orchestra. La Orquesta Sinfónica Infantil de México a sus 13 años de fundación, cuenta en su trayectoria con algunas giras internacionales, entre ellas las realizadas en Estados Unidos y España.

Si bien existen proyectos que son bien llevados a cabo, muchos de ellos no continúan por la falta de recursos económicos o la redefinición de prioridades del Estado entre las transiciones de gobierno federal. Es por ello que muchos de los proyectos existentes tendrán que migrar hacia un plano de autosuficiencia y sustentabilidad animando a la sociedad civil a participar en su construcción. Este esquema ya comienza a ser practicado. Cabe destacar algunos proyectos regidos por patronatos locales en búsqueda de la consolidación de una industria cultural sustentable y emanada de las mismas comunidades beneficiadas (un gran reto para la actual administración federal). Por ejemplo, el proyecto de la Orquesta de Baja California que incorpora un proyecto artístico a la par de un proyecto estado/sociedad civil de núcleos comunitarios denominado Redes 2025. En Guadalajara, existe un proyecto de Orquesta Sinfónica Juvenil sustentada en su totalidad por la iniciativa civil con una base de más de 56 músicos jaliscienses que ejercen la práctica orquestal, formando parte de un proceso académico conformado por cursos, encuentros e intercambios, dentro de una red musical-educativa no gubernamental. En el marco de proyectos interdependientes y financiamiento propio o compartido también figuran los realizados en Monterrey y  Mérida—dos importantes capitales mexicanas. Un claro ejemplo ya consolidado es del Sistema Estatal de Orquestas de Yucatán,  que  trabaja con más de 300 beneficiarios y se desarrolla en los municipios de Timucuy, Izamal, Motul formando parte del Programa Estatal de Fomento Musical para la Niñez y la Juventud. Otro proyecto que apunta a logros similares es el que fuera anunciado y promovido por el tenor Placido Domingo a finales del 2012 en Guerrero, también como sistema estatal de orquestas. En Monterrey, el proyecto denominado “El Sistema México,” una asociación de carácter civil y benéfico encargada de implementar programas de música en escuelas públicas de esa entidad, cuenta con un núcleo enfocado a una comunidad escolar conocida como “La Ciudad de los Niños.” En San Luis Potosí la Fundación Música para la Vida A.C. es el motor que guía la conformación de 10 orquestas infantiles en ese estado en cooperación con el gobierno estatal. 

Los conservatorios ocupan también un lugar importante en el proceso de la educación musical en México. De ellas emanan también coros y orquestas que forman parte del plan de estudios mas no son consideradas prioritarias como foco de formación académica. El Conservatorio Nacional de Música,  con más de 140 años de labores ininterrumpidas ha formado profesionales que son baluartes en el impulso de la educación, investigación y difusión de la música en México. En esta institución se han formado muchos de los más destacados creadores e intérpretes de la música nacional. Cabe destacar la labor docente del Maestro Carlos Chávez quien desarrolló las carreras de compositor, director de orquesta y profesor especializado en la enseñanza musical en sus diferentes modalidades. Su pensar influye profundamente en la conceptualización de ese mismo proyecto. Entre los conservatorios actuales, también destacan los apartados de propuestas novedosas  de formación musical/humanista como por ejemplo el Bachillerato en Música y Humanidades del Conservatorio de las Rosas en Morelia, un programa pensado con el propósito de adquirir las bases necesarias para realizar posteriormente estudios de licenciatura en música a través de una formación en los ámbitos de las disciplinas musicales, humanidades, y conocimientos científicos. En la Ciudad de México, la Escuela de Música Vida y Movimiento “Ollin Yoliztli” (fundada en 1978), tiene como objetivo la formación de jóvenes músicos de alto nivel. Según datos públicos la integran 250 alumnos distribuidos en las 20 especialidades de nivel medio superior y superior que son impartidas por 75 docentes. En Monterrey, la Escuela Superior de Música y Danza cuenta con un apartado de Talleres Infantiles de Iniciación Musical en donde se desarrolla hasta nueve horas a la semana, desde la técnica instrumental y otros conocimientos teóricos. Otros conservatorios en Mazatlán, Puebla, y Matamoros ofrecen ofertas educativas similares a las aquí mencionadas.


Todas estas manifestaciones artísticas, propuestas educativas, y proyectos actuales que conforman el movimiento de orquestas infantiles y juveniles mexicanas aquí resumido, son prueba de la gran devoción y compromiso de jóvenes, intelectuales, gobiernos, particulares, y empresas culturales por hacer de la música  una parte central de la vida publica, social, y artística del país. Son muchas las iniciativas de orquestas infantiles,  juveniles, PRE-profesionales, y profesionales (no abordadas aquí) que ya existen en México. Se han fortalecido y multiplicado a lo largo de los años pero en su gran mayoría continúan en etapa de desarrollo. Son pocas las iniciativas que han llegado a consolidarse como entes sistemáticos a nivel organizacional o que cuenten con productos artísticos de alto rendimiento y con miras a alcanzar un nivel de talla mundial. No existe a la fecha algún proyecto o alianza de carácter nacional que reúna las virtudes y fortalezas de tan importantes esfuerzos compartidos. Más inquietante aun es que por el momento ningún proyecto privado o del Estado haya sido sometido a estudios de impacto longitudinal. ¿Como podremos abogar por todos estos proyectos de carácter social si no nos hemos preocupado por probar su capacidad para provocar un auténtico cambio transformador? La experiencia venezolana nos muestra el compromiso por estos esfuerzos. Basta con revisar los proyectos de medición y evaluación del Banco Inter-Americano de Desarrollo, desde donde se han realizado estudios para comprobar y validar el trabajo de las orquestas infantiles y juveniles dentro del ámbito de regeneración social. Los resultados son favorables y contundentes. (Estos mismos han coadyuvado a la obtención de sendos préstamos y financiamiento para fortalecer su infraestructura y desarrollo institucional.)

En México son muchos los estudiantes de música pero pocos los que logran obtener un titulo académico en la materia aun cuando existe el deseo y la voluntad. Son pocos los espacios disponibles para estudiar y desarrollarse profesionalmente. Los presupuestos que rigen las principales facultades de música del país no son los adecuados. Dado el pujante desarrollo de El Sistema en México, estamos ante una coyuntura que pudiera señalizar nuevos rumbos dentro de la educación musical en nuestro país. Ya desde años atrás, para el historiador y fundador del Instituto de Investigaciones Estéticas Manuel Toussaint, para lograr un artista completo hacia falta motivarlos y fomentar su inserción en el mundo cultural y promover su participación en la enseñanza. El Maestro Abreu en entrevista para La Jornada va mas allá al decir que “No pueden ser simples instructores. Tienen que ser apóstoles, hombres y mujeres consagrados de corazón a la tarea.” 

Es por ello que tenemos que renovar el papel del músico bajo una nueva figura de artista/ciudadano, oportunidad que los conservatorios y universidades pudieran adoptar para renovarse y coadyuvar en la formación de artistas comprometidos con su arte y la justicia social. Ya no el músico solo como intérprete de la experiencia estética si no como forjador de un futuro digno para las nuevas generaciones a través de ese mismo arte vivo y consciente. Esto es precisamente lo que en su momento postulo el Maestro José Vasconcelos al reconocer que sobre toda determinación o definición el “arte debe comprometerse con los problemas sociales y culturas del país.” Si se quiere llegar a formar un movimiento o movimientos de orquestas nacional, organizado, sustentable y de innovación pedagógica, debemos impulsar a una nueva generación de jóvenes que nos ayuden a formular visiones renovadas del quehacer musical mexicano.  Su inclusión dentro de ese nuevo marco social abrirá su campo de acción, mercado laboral, y dignificación. Esto debe de tener un apartado especial dentro de la política cultural mexicana.

Urge también cohesionar las iniciativas existentes como proyectos interdependientes y no aislados. Habrá que buscar las formas para que las más importantes iniciativas puedan trabajar en conjunto (dentro de algún proyecto o proyectos emblemáticos). Es necesario contar con sedes y espacios para la práctica orquestal de carácter nacional pero a su vez descentralizados. Rescatable, esta por ejemplo, la propuesta del SNFM de crear Centros Regionales de Entrenamiento Musical, iniciativa que no vio la luz en la pasada administración federal. Al mismo tiempo, debemos reconocernos como parte de un movimiento orquestal mas globalizado, extrayendo los mejores maestros, técnicas, y perspectivas del exterior, y al mismo tiempo, convirtiéndolas en experiencias inherentemente mexicanas, formula que ha rendido importantes frutos en Venezuela (en donde dentro del gran proyecto social que les ocupa, nunca se ha perdido de vista la concertación de la excelencia artística y su identidad nacional). 


Habremos de tener una visión ganadora y de éxito. Que los mejores músicos y orquestas se presenten en las mejores salas del mundo y participen de encuentros internacionales para compartir de experiencias que motiven a todos a seguir superándose y encontrarse relevantes dentro de la cultura universal. Comparto las enseñanzas del Maestro Abreu al decir que el enfoque central de El Sistema es primordialmente social—no es formar músicos profesionales—si no encauzar a la juventud a encontrarse y reflejarse en los caminos del bien, la verdad, y la belleza. Bien porque el ejercicio colectivo de la música implica concertación y por ende empatía.  Verdad porque la música es una ciencia exacta y adquiere su forma dentro de la disciplina y proporciones puntuales de la estética. Belleza porque la música es un misterio generador de perfección—es algo infinito—resplandeciente y sonoro al mismo tiempo. Estas son las condiciones sociales de la música y las que denotan su inmensa riqueza espiritual. Entonces nuestro quehacer tiene que ser sinónimo de esa misma integridad. Cualquier programa pensado desde un planteamiento social y para las masas nunca debe de ser un programa pobre. Aquellos que menos tienen merecen de los mejores maestros, instrumentos, salas de ensayo, y oportunidades que los hagan salir adelante. México tiene la capacidad de brindar a sus jóvenes lo mejor. 

Quiero imaginar que en un futuro cuando los sistemas de orquestas y agrupaciones comunitarias crezcan de tal manera que cada pueblo y ciudad tenga una orquesta o un coro del cual se sientan orgullosos, habrán de tener la dicha también de compartir su arte (emanado de su suelo y experiencia colectiva) en las máximas catedrales de la música. Ellos contarán su historia de éxito en el Palacio de Bellas Artes de México, en el Festival de Salzburgo o el Carnegie Hall de Nueva York. Que de esa misma familia que toca y canta con tesón y alegría surgirá un grupo de nuevos ciudadanos comprometidos con el perfeccionamiento de la educación y la ciencia, las letras y las leyes. Y otros que creen la nueva escuela de composición musical que aumente el linaje de Chávez, Revueltas, Márquez y Lavista. Que descubran y enseñen al próximo Gustavo Dudamel y se conviertan en los nuevos Solistas de México.  Es ahí mismo, encumbrado en la magnitud de aspiraciones colectivas y sueños compartidos, donde cualquier proyecto que enaltezca nuestra mexicanidad ha de encontrar su rumbo. Y para convencer habrá que apostarle a la excelencia y tener la fe de que todo puede ser posible. Este ideal será cual tendrá que animar esa gran red orquestal que ya se empieza a vislumbrar en México.

Referencias: 

"Contra La Delincuencia Y Drogadicción: Música." Proceso., Julio 2002. 

Cuesta, José. Music to My Ears: The (Many) Socio-Economic Benefits of Music Training Programs. Tech. Washington: Inter-American Development Bank, 2008. 

Inter-American Development Bank.  “Venezuela. Propuesta de préstamo para un programa de apoyo al Centro de Acción Social por la Música – Fase II” PR-3161, IADB, Washington DC. USA., 2007. 

CONACULTA. Música En Armonía, Una Gran Base Social Para El Beneficio De Miles De Niños Y Jóvenes Del País. 2013 ed. Mexico, DF.: CONACULTA, 2013. Num. 2024. 

Peña Nieto, Enrique. "Discurso: Enrique Peña Nieto Inauguración Del Centro De Artes Musícales." Tijuana, MX. 12 Dic. 2012. Web. <http://www.presidencia.gob.mx/articulos-prensa/inauguracion-del-centro-de-artes-musicales/>.

Tello, Judith. "Combatir La Violencia Con Música." Proceso., 3 May. 2013. 

Usi, Eva. "Nuestro Proyecto Busca Revertir la Tragedia Del Centralismo: Abreu." La Jornada., 30 Oct. 2007. 

Fotografías: Orquesta Sinfónica Infantil de Mexico, Orquesta Sinfónica Esperanza Azteca, Ensamble Instrumenta Oaxaca, Orquesta Sinfónica Juvenil IEEPO 


Acerca del autor: José Luis Hernández-Estrada es un músico de origen mexicano. Como Sistema Fellow del New England Conservatory forma parte de una nueva generación de artistas “comprometidos con su arte y la justicia social” impulsados por el Maestro José Antonio Abreu. Es egresado de Maestría en Música por la University of Texas Pan-American y autor del libro “Aesthetics of Generosity: El Sistema, Music Education, and Social Change.” 

"Passionate about their art and social justice"

Sat, 2014-05-31 00:47


It was a great pleasure to attend the graduation of the fifth and final class of Sistema Fellows—Jose Antonio Abreu’s TED Prize wish to change the world. It was a wonderful time of celebration and connection. I was very happy to visit at the New England Conservatory and see many past and present fellow Fellows who gathered to share and reflect upon our work thus far. I am grateful for the Conservatory’s dedication and investment in the work that we hold dear. The impact that the Fellowship has made upon the field is already vast and far-reaching. “50 gifted young musicians passionate about their art and social justice” have inspired countless of other leaders and cultural institutions across the US and around the world to re-imagine music as vehicle for enacting social action and building hope in society. The Sistema Fellows’ work is helping make music a priority not just in the education realm but also in the social policy sphere by advancing the message that the exercise of music can impact a social transformation, promote integration, and provide a higher quality of life. It has been a tremendous honor to advance and be a part of Maestro Abreu’s vision. I am excited about seeing El Sistema grow and nurturing its development. 
 
As part of the celebration TED.com wrote:
 
“The Sistema Fellows Program, housed at the NEC, was indeed about more than musicianship. The intensive curriculum focused on leadership and community development, and included a month‐long residency in Venezuela. During this residency, the Fellows saw El Sistema in action and got to know Abreu. For him, an orchestra brings people together, and the US-based Sistema Fellows are ambassadors for his big-picture thinking. They 50 of them landed in the program because of their passion for playing music, teaching music and using music to foster understanding between people of diverse backgrounds.”
 
The Chair of the Sistema Fellows committee and dear friend Suki de Bragança pointed out in her remarks:
 
“More than ever I am convinced that each Class of ten was appointed by the Muses to experience growth and discovery together, in short, was compelled to meet at the crossroads of Boston. I applaud our fearless leader Tony Woodcock for pledging to commit the resources to this Program that fosters in this country and beyond the now legendary movement for social change, El Sistema.  My fellow Committee members and I believe that you are entrusted with a precious resource that in five years has already benefitted the communities in which you serve, making an impact on countless children’s lives, neighborhoods, and assisting in the rapid fire growth and high quality of nascent nucleos both in the United States and with our neighbors abroad. Following the model of El Sistema that insists on excellence in music and is based on absolute trust in teachers, peer teaching, and barring exclusion from the right to make music, you too will take these values and as the core group of fifty, transfer this precious legacy on to those who have not been privileged to train directly with NEC.” 

Photo Credits: E. Huang, R. Roberts, Hernandez-Estrada. 

Sounds Blooming in Late Spring

Sun, 2014-05-18 19:58
My most recent visit to Boston included recording solo piano at WGBH. I had a wonderful time working at the Fraser Studio and with sound engineer Jane Pipik. I am happy to share that a new album with modernist classical works will be released soon.  I'll look forward to sharing the music as well as the conceptual framework and process of bringing this deeply personal project to fruition. 




May 2014 in Boston, MA

MUSIC IS THE SILENCE BETWEEN THE NOTES. CLAUDE DEBUSSY