Penguin - Mon, 2014-10-20 19:36
by SOPHIA ADICKES Third-year BM Voice     At this point, you’ve hopefully made it through the endless week of testing, placement auditions, and non-stop introductions. In addition to forgetting names, you’re probably a little nervous about adjusting to a conservatory environment, a new city, and dorm life. The good news is: you’re not alone! […]

How to Be Successful Using Great Communication Skills

Huffington College - Fri, 2014-10-17 10:44
Storytelling is an essential part of every culture. People are always eager to hear or relate a story whether from a book, a film, a play, a remembrance from childhood or a recent vacation. Tony Woodcock http://www.huffingtonpost.com/tony-woodcock/

The Ensemble, October edition

Exploring El Sistema - Thu, 2014-10-09 23:34
The October edition of Tricia Tunstall and Eric Booth's publication chronicling the emerging field of El Sistema-inspired activity in the US and beyond, and featuring an essay by Julie Davis, Sistema Fellow '12, is found here. Sistema Fellows Program

Where are they now?

Exploring El Sistema - Thu, 2014-10-09 23:23
An interactive map showing the current locations of the 50 Sistema Fellows, as of October 2014. Sistema Fellows Program

Teaching social change through song

Exploring El Sistema - Thu, 2014-10-09 15:42
While growing up in Baltimore, current Fishtown resident Alysia Lee was a bit of a problem child with a lot of attitude. "As a kid, I was really smart mouthed and prone to violence. I’d throw desks and chairs in school," Lee said. "I just had a lot of issues... Sistema Fellows Program

El Sistema@University Circle in the news

Exploring El Sistema - Thu, 2014-10-09 15:35
The Music Settlement, which offers music therapy, early childhood education and music instruction to people of all ages, announced it has absorbed the assets of El Sistema@University Circle and is offering scholarships to former El Sistema students. Isabel Trautwein (Sistema Fellow '11) in action. Terms of the arrangement were not... Sistema Fellows Program


Penguin - Tue, 2014-10-07 19:08
by NATALIE ALPER-LEROUX Third-year BM Viola       as my pear of hope and hopelessness flies fragrant and soft into the inky black I drink star blood and it dribbles in gleaming silver rivulets down my chin I wipe it off the pimples with the back of my hand already marked with the dirt that […]


Penguin - Tue, 2014-10-07 19:07
by FRANKIE YU Second-year MM Trombone     Here are two recipes that are simple and fun, and not too challenging for someone who doesn’t make things very often (you know who you are). I’ll admit they are both desserts, but I have no shame! Lemon Squares As Fall comes around my taste buds crave the sweeter […]


Penguin - Tue, 2014-10-07 19:06
by SYD RVINSKY Second-year BM Voice   by ELIZABETH WENDT Second-year BM Voice     Syd and Elizabeth give us some competing viewpoints on how best to make a good impression this Halloween season! SYD: October. Sweaters, scarves, pumpkin spice lattes, and of course: Halloween. For children, the favored holiday is synonymous with fun costumes, staying out […]


Penguin - Tue, 2014-10-07 19:05
by SOPHIA ADICKES Third-year BM Voice     For many people, opera has the reputation of being an art form that is not just sophisticated, but sometimes unaccessible. Other than taking the time out of your day to sit in a darkened theater for anywhere from three to six (!) hours, there are limited opportunities […]


Penguin - Tue, 2014-10-07 19:04
by ANDREW NISSEN Second-year GD Trombone       Music school, if you’re not careful, can be a sort of solitary confinement at times. You sit alone in a room for many daylight hours repeating the same task over and over, and it may not ever feel like it’s getting better. It’s refreshing, then, to […]


Penguin - Tue, 2014-10-07 19:03
by LIZ TOBIAS First-year DMA Jazz Voice     Build Your Friendship Group It took me 6 months at NEC to really find the right friends. I had this ridiculous task-orientated view of just “getting through” my masters and didn’t stop until the end of my first semester to actually make real, true-to-life friends.  My advice […]


Penguin - Tue, 2014-10-07 19:02
by NICK TISHERMAN Third-year BM Oboe     “You could almost write an opera about the selection of music directors for orchestras,” said Andris Nelsons about the search process. The 2014-2015 season for the Boston Symphony Orchestra is well upon us, which means that this opera has come to a close and a new act is […]


Penguin - Tue, 2014-10-07 19:01
by SARAH ATWOOD First-year MM Violin     What’s the scariest moment you’ve had? I get scared easily, so I don’t watch horror movies (I know, what an embarrassing thing to admit during Halloween)! People who actually like to scare themselves on purpose confuse me, but there’s a difference between “recreational fear” and unwanted fear – such […]

NEC Prep Flute Faculty, Nina Barwell’s new book! “James Pappoutsakis, His Artistry and Inspired Teaching”

Preparatory School - Fri, 2014-10-03 14:19

Please join us in congratulating NEC flute faculty, Nina Barwell, for her new book!

And now a note by Ms. Barwell…

“Nina Barwell, flute teacher in the Preparatory School and at the Walnut Hill School for the Arts, has just printed her book James Pappoutsakis, His Artistry and Inspired Teaching, Transcribed, Edited, and Annotated by Nina Barwell.

Before he died Mr. Pappoutsakis passionately desired to pass on what he had learned as a student of Georges Laurent, what he had learned from playing in the Boston Symphony for forty years, and the wisdom he acquired from a long and distinguished teaching career. To this end he created inspired cassette recordings which take the listener through the complete process of developing one’s flute playing. Containing practical advise on such aspects of flute playing as technique, singing tone production, practice methods, lesson and audition preparation, and more, these tapes represent facets of Pappoutsakis’ articulate, imaginative, and inspired teaching that Nina Barwell directly experienced as his student from the ages of 11-13 and later as a New England Conservatory student.

All musicians will find this book useful, since the topics discussed are universal. The exercises that Mr. Pappoutsakis has outlined, when practiced diligently, guide musicians to play with ease (injury-free), expression, virtuosity, to overcome technical problems, preparing them to meet all of the great demands found in music. To quote Ms. Barwell, “I have been inspired and deeply moved by the information on these tapes. It is a pleasure to pass along this information to future generations of performers.” Ninabarwell.com provides more information on James Pappoutsakis, Nina Barwell, and purchase information.”

Mahler en Mamporal

Jose-Luis Estrada - Thu, 2014-09-25 22:50

Aún cuando el ensayo ha terminado, la música sigue sonando...

Eran las tres de la tarde en punto y comenzaba mi primer ensayo con la orquesta sinfónica de la juventud Barloventeña. En Mamporal de Tacarigua. Un poblado encumbrado entre cerros y pastizales verdes—aledaño al mar abierto. Muy cerca de la misma tierra que vio nacer al libertador Simón Bolívar hace poco más de doscientos años. Para llegar ahí desde Caracas hay que bajar hasta Guarenas, después a Guatire, y finalmente en el momento que el aire se siente más puro y limpio, doblas hacia un paraje rural que te lleva directo al pueblo. La casa de la orquesta, humilde, con acabados rústicos. Y como los ensayos se realizan en salones con suelo de barro y techos de lámina el calor es fuerte.                  

Justo sobre la hora un joven de mirada risueña con arco y violín en mano me pregunta, “¿Que vamos a estudiar hoy?”
“Mahler,” le respondí (con voz de asombro).
Si. Música de Gustav Mahler. La música de los paisajes coloridos e infinitos. La del amor y  la resurrección. La más compleja de todas. ¿Cuanto trabajo cuesta llegar a dominar tan imponentes partituras? Puede uno tardar una vida entera solo atreverse a dialogar con ese arte. Pero ahí en el recóndito pueblo, a pesar de las carencias, no hay nada que detenga el valor por enfrentarse a la magnitud de esos retos. El sacrificio de muchos para llegar ahí es enorme. Algunos que viven en caseríos tierra adentro hacen hasta dos horas solo para llegar al ensayo. Los maestros que los enseñan (muchos de ellos de su misma edad) lo hacen con una devoción y orgullo que anima el espíritu de lucha de todos los que comparten el núcleo musical.
Antes de proseguir con el relato tengo que confesar algo. Yo no creía que una orquesta alejada de la ciudad capital, con pocos maestros y recursos pudiera abordar un repertorio tan sofisticado. No es normal que una orquesta juvenil toque la Segunda Sinfonía de Mahler. Pero El Sistema nunca deja de sorprender. ¿Cuál es el secreto? Es la pregunta que hacen constantemente educadores, cultores, y embajadores de todo el mundo.
Siempre me ha llamado la atención el deseo por aprender entre los jóvenes músicos venezolanos. En los ensayos puedo ver que los músicos están siempre al filo de sus sillas listos para descifrar el gesto y recibir alguna nueva idea. En los pasillos los jóvenes te abordan constantemente para disipar dudas. Para un profesor no hay nada más grato que saber que la instrucción es bien recibida y muchas veces atesorada. ¿Que los motiva a querer aprender música tan religiosamente?
Creo que uno de los grandes logros del proyecto entre los jóvenes tiene que ver con lo que pudiéramos llamar la edificación de su espíritu humanístico. Me refiero a que la música que ellos tocan dentro del contexto social en el que se practica se vuelve mucho mas que un arte sui géneris. La experiencia de compartir las narrativas sonoras que evocan las partituras se vuelve una necesidad (a veces de carácter urgente) dentro su cotidianidad. Mas allá de adquirir una técnica o proeza musical, cada miembro de una orquesta vislumbra el punto de encuentro hacia la construcción de su ser interior. Es así como la orquesta en su conjunto se vuelve un engranaje de motivación idóneo porque a medida que transcurre el tiempo se llega un poco mas cerca a la perfección. Toda esa experiencia de lucha es transferible a múltiples dominios de acción dentro y fuera de la música. Esa es la base de la visión Abreuista al postular la formación de mejores seres humanos a través de la educación estética.
Dentro del transcurso del ensayo me viene a la mente todo esto. Y aprendo de los jóvenes que la oportunidad de hacer música es una experiencia que nos va transformado a todos a raíz de su pulso y el nuestro. Y pondero la idea de que si Gustav Mahler estuviera con nosotros diría que así había imaginado su música—con el tesón y alegría que le imprimen las orquestas del sistema venezolano. Al ver los semblantes radiantes de los noveles músicos comienzo a creer nuevamente en nuestra capacidad por alcanzar objetivos fantásticos. Me vuelvo más optimista sobre nuestro futuro. Y me llena el alma de una riqueza espiritual que me hace sentir libre y sereno. “Da capo, una vez más, con fuerza,” les digo. Vamos a conquistar el destino.
Caracas, Venezuela - Septiembre, 2014. 

Este texto es dedicado a mis amigos y colegas queridos de la FundaMusical Simón Bolívar. A los alumnos y maestros de Mamporal. A nuestra unión  y lazos de amistad. Gracias a todos. 

José Luis Hernández-Estrada: “En los pueblos de Venezuela reside el corazón de El Sistema”

Jose-Luis Estrada - Wed, 2014-09-24 18:49

En Caracas - Centro de Acción Social por la Música, sede del Sistema Nacional de Coros y Orquestas de Venezuela. Septiembre, 2014.

Publicado por Prensa FundaMusical Bolívar
Septiembre 19, 2014

El joven mexicano, uno de los egresados del Programa El Sistema Fellows del Conservatorio de Nueva Inglaterra de Boston, está en el país para dictar una cátedra de dirección a nueve jóvenes promesas de la Sinfónica de la Juventud Barloventeña; además de trabajar con más de 90 niños y jóvenes del núcleo Mamporal, en el estado Miranda
Pocos le van a creer. Se ríe, asombrado, al decirlo. El joven director mexicano-estadounidense José Luis Hernández-Estrada asegura que cuando narre la experiencia que ha vivido en el Núcleo Mamporal, ubicado en el estado Miranda, serán contadas las personas que le creerán. “Cuando llegue y les diga que un pueblo con 30 mil habitantes cuenta con una orquesta de alto nivel, que puede tocar la Sinfonía n° 2, de Gustav Mahler, o la Sinfonía n° 2, de Pyotr Ilyich Tchaikovsky, poco me van a creer. ¡Es algo de proporción impactante!”, afirma el músico que cuenta con una Maestría en Música con Especialización en Dirección Orquestal de la Universidad de Texas Pan-American.
Lleva ya casi una semana de asombro, lo sabe. El director, egresado del Programa El Sistema Fellows del Conservatorio de Nueva Inglaterra de Boston, se encuentra en el núcleo del Sistema Nacional de Orquestas y Coros Juveniles e Infantiles de Venezuela dictando un taller de dirección para nueve integrantes de la Sinfónica de la Juventud Barloventeña. Con Rosmarly Retortillo, Lino Castillo, Jesús Delgado, Verónica Verdú, Arianni Hernández, Jazmín Oliveros, Miguel Díaz, Edgar Montes, y César Viana, ha descubierto una camada de líderes musicales y comunitarios.

“Eduardo Mata, director mexicano, decía que ‘la música no existe hasta que suena’. La música se vuelve un acto de creación, y eso es lo que estamos trabajando aquí: cómo vamos a transmitir la música, técnica, audición. En estos chicos veo a un grupo de líderes sociales importantes. No solo serán los nuevos directores de núcleos, sino que ayudarán a contribuir con la meta del millón de niños y jóvenes para 2019”, asegura José Luis Hernández-Estrada.

Además del trabajo con los jóvenes directores, el músico mexicano ha estado ensayando con las dos orquestas del núcleo de Mamporal, que dirige la profesora Beatriz Repoll, la Sinfonía n° 2, de Gustav Mahler. “En los pueblos de Venezuela reside el corazón de El Sistema. Lo puedo palpar en esa sensación de liberación y felicidad que tienen esos jóvenes cuando hacen música. Este núcleo muestra un trabajo mundial. Aquí está parte de tocar y de luchar. Los alumnos más aventajados enseñan a los más pequeños. Tengo muchachos de 14 a 15 años dirigiendo como unos maestros, porque el sistema pedagógico se vuelve más avanzado cuando lo basas en la confianza al alumno. El Sistema es uno de los grandes proyectos culturales del mundo. Hacemos de la música un medio para la superación y una ventana hacia un universo resplandeciente”, narra el músico que creó en Oklahoma, Estados Unidos, la primera iniciativa inspirada en El Sistema en esa localidad.

El taller de dirección y el trabajo que realiza el maestro José Luis Hernández-Estrada, en el Núcleo Mamporal, forma parte del trabajo pedagógico del Sistema Nacional de Orquestas y Coros Juveniles e Infantiles de Venezuela, institución tutelada por la Fundación Musical Simón Bolívar, adscrita al Ministerio del Poder Popular del Despacho de la Presidencia y Seguimiento de la Gestión de Gobierno de la República Bolivariana de Venezuela.



José Luis Hernández: En Mamporal se forman nuevos líderes sociales por medio de la música

Jose-Luis Estrada - Wed, 2014-09-24 18:20

Publicado por Correo del Orinoco 
Septiembre 18, 2014 

Texto/Luis Jesús González Cova
Foto/Cortesía FundaMusical Bolívar

“Me siento privilegiado de estar acá en Mamporal, en esta comunidad musical de ensueño compartiendo con ustedes que son un ejemplo para el mundo. Me siento orgulloso como latinoamericano que sea acá, en Venezuela, donde se está dictando pauta en el mundo en materia musical”, así comenzó la jornada de trabajo de ayer el director mexicano José Luis Hernández frente a unas 90 niñas y niños integrantes del Núcleo del Sistema Nacional de Orquestas y Coros Infantiles y Juveniles de Venezuela, de Mamporal, estado Miranda. 

El maestro mexicano, reconocido internacionalmente, llegó el pasado lunes a la comunidad mirandina, invitado por la Fundación Musical Simón Bolívar, para trabajar durante cinco días en la formación de la Orquesta Sinfónica de la Juventud Barloventeña y de un grupo de directores con edades que van desde los 14 años.
José Luis Hernández tuvo la oportunidad de seleccionar cualquier otro núcleo del Sistema, pero prefirió una zona rural, de no tan fácil acceso y donde además su trabajo sería más necesario, entre otras cosas, por la carencia de profesores, como ocurre en Mamporal, un núcleo dirigido por la maestra Beatriz Ripoll, fundado hace ochos años con unas 60 niñas, niños y jóvenes, cifra que se ha multiplicado hasta completar los 400, más nos 500 que son atendidos directamente en las escuelas de la zona.
Para el mexicano, esta visita de carácter pedagógico forma parte de una misión institucional de la Fundación Musical Simón Bolívar, pero también de un interés personal de contribuir con el Sistema y con el pueblo venezolano, al transmitir todos los conocimiento que ha tenido la oportunidad de adquirir a lo largo de su vida en instituciones de mucho renombre y prestigio internacional.
“Siento que acá en Mamporal, que en los pueblos de Venezuela esta el corazón del Sistema. Acá se siente ese deseo de superación, de hacer las cosas bien. Se ven a las muchachas y a los muchachos alegres, gustosos de hacer música, y de hacer música juntos, que es el gran proyecto que llevamos a cabo: hacer una concertación a través de la música”, comentó al Correo del Orinoco el músico que ya estuvo en la tierra de Bolívar en 2012, cuando conoció de cerca el proyecto fundado por el maestro José Antonio Abreu.
El invitado internacional calificó como “un gran trabajo” el que se realiza en el Núcleo de Mamporal, una población de unos 30.000 habitantes con una orquesta sinfónica juvenil capaz de tocar autores tan complejos como Gustav Mahler.
“Y no solo tiene la capacidad de tocar ese repertorio, sino que además la interpretan, le imprimen un gesto artístico y pasión latinoamericanista que particularmente me llena de orgullo”, acotó Hernández Estrada.
Durante la mañana de este miércoles, luego de un taller solamente con el grupo de incipientes directores, el invitado internacional guió a los nuevos batutas, esta vez directamente frente a la Orquesta Infantil del Núcleo de Mamporal.
Mientras aprendían  de la mano del mexicano, las y los participantes mostraron una alegría y felicidad como si estuvieran jugando a dirigir una orquesta, pero sin dejar de lado el rigor de la atención que debe prestar quien aprende.
Para ofrecer una muestra al Correo del Orinoco, Hernández trabajó primero con la adolescente de unos 14 años de edad, Josmarly Retortillo, en quien el maestro reconoció un potencial talento en la dirección orquestal y con Lino Castillo, un joven de unos 18 años, un poco más experimentado gracias a su trabajo desarrollado al frente a la misma orquesta del Núcleo de Mamporal.
También participaron en el taller con Hernández Estrada los futuros directores y “líderes musicales de Venezuela” Jesús Delgado, Verónica Verdú, Arianni Hernández, Jazmín Oliveros, Miguel Díaz, Edgar Montes y César Viana.
Según detalló José Luis Hernández, el trabajo con los directores se concentró en técnicas de dirección, métodos pedagógicos, en la comunicación gestual y la técnica con la orquesta y en el entrenamiento auditivo y vocal para vincularse con los músicos. En líneas generales, nuevos recursos que serán de mucha utilidad durante el resto de su formación.
“Además de prepararse desde el punto de vista artístico, estamos discutiendo también las características que debe tener un director como líder social  que sepa concertar en una comunidad con distintas visiones. Porque el proyecto del Sistema, pensado orgánicamente, requiere de esos nuevos talentos. Estoy seguro que va haber en este grupo directores que se van a convertir en líderes de la comunidad, que van a tener sus propias orquestas, van a gestionar proyectos y van a hacer crecer el Sistema hasta llegar a la meta del millón de participantes en 2019, ellos van a ser parte de esto”, auguró el experimentado director.


Edición digital: http://www.correodelorinoco.gob.ve/comunicacion-cultura/jose-luis-hernandez-mamporal-se-forman-nuevos-lideres-sociales-por-medio-musica/
Edición impresa: http://www.correodelorinoco.gob.ve/wp-content/uploads/2014/09/CO1800.pdf 

The Baton and the Jackboot - Then and Now

Huffington College - Wed, 2014-09-24 13:09
Berta Geissmar was a doctor of philosophy, a musician, and an author. The poignant image she creates of Germany before National Socialism is one where culture and, in particular music, was absolutely at the forefront of life. Tony Woodcock http://www.huffingtonpost.com/tony-woodcock/

The Ensemble, September edition

Exploring El Sistema - Thu, 2014-09-11 14:16
The September edition of Tricia Tunstall and Eric Booth's publication chronicling the emerging field of El Sistema-inspired activity in the US and beyond, and featuring an essay by Lorrie Heagy, Sistema Fellow '10, is found here. Sistema Fellows Program